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Agatha Christie e Arqueologia, uma conexão discreta

Minha descoberta mais recente sobre o outro lado da vida da escritora Agatha Christie.

Você sabia que Agatha Christie tem uma forte ligação com o mundo da arqueologia, que influenciou muitos de seus romances? Morte no Nilo e Assassinato no Oriente Express são os exemplos mais conhecidos, mas muitas das suas obras trazem cenários, pessoas e elementos que ela descobriu acompanhando os trabalhos de arqueologia de seu segundo esposo, Max Mallowan.

Esse, digamos, lado B da maior escritora de romances policiais de todos os tempos, é tema de uma exposição que tive a sorte de visitar em Perigueux, na França. Nomeada “Agatha Christie en quête d’archéologie“, está propositalmente em exibição no Museu Vesunna, dedicado as ruinas galo-romanas daquela cidade.

Para quem assim como eu, desconhecia esse lado arqueólogo da britânica, segue um pouco mais sobre a vida dela no oriente!

Agatha Christie arqueóloga

Agatha Christie visitou o Egito pela primeira vez em 1910 e, mais tarde, escreveu seu primeiro romance no Cairo, intitulado Snow Upon the Desert, mas não conseguiu publicá-lo. A descoberta de Howard Carter da tumba de Tutancâmon a ajudou em seu primeiro trabalho publicado, o conto Adventure of the Egyptian Tomb, em um jornal semanal em 1928.

Embora não fosse uma arqueóloga convencional, Agatha Christie tinha amor e paixão pelo área. Após um convite do diretor Leonard e sua esposa Katherine Woolley para o sítio arqueológico de Ur em 1928 no Iraque, ela pegou o Expresso do Oriente para a capital iraquiana antes de chegar à cidade suméria de Ur e entender os métodos e a admiração da arqueologia. 

Ela passou cerca de 30 anos de sua vida trabalhando e morando no Oriente (entre 1928 e 1958), depois de conhecer seu segundo marido, o arqueólogo Max Mallowan, que era 15 anos mais novo, lá no sítio arqueológico, no ano de 1930! Eles passavam o outono e a primavera no Oriente Médio, o verão na Inglaterra com sua filha Rosalind e o resto do ano viajando ou em casa. Enquanto trabalhava e explorava com o marido, tornou-se ajudante de campo no sítio arqueológico onde ocorriam as escavações.

Em 1933, os Mallowans fizeram um cruzeiro no rio Nilo a caminho de uma expedição arqueológica que visitou as cidades de Luxor e Aswan, seguido por outro navio a vapor que visitou os templos de Abu Simbel de Karnak e Ramsés II. Após um retorno a Aswan alguns anos depois e depois voltando do inverno passado no Egito, Morte no Nilo foi escrito.

Suas viagens anteriores e deveres como esposa de um arqueólogo a levaram ao Egito, Síria, Iraque, Grécia, Bagdá, Nejef, Kerbala, o local de Nippur, o local de Chagar Bazar, o local de Nimrud, o local de Tell Brak e muitos mais. Seus deveres e funções nos locais aumentaram à medida que ela colocava a arqueologia em vez de escrever em primeiro lugar. Mas ainda era capaz de financiar muitas das expedições de seu marido por meio de sua escrita, enquanto passava as manhãs escrevendo e as tardes concluindo o trabalho no local. 

De 1935-1938, no vale de Khabur, na Síria, no local de Chagar Bazar, Christie se dedicava ao trabalho na cozinha, usava suas habilidades de enfermagem de experiências anteriores, supervisionava a execução da preparação de refeições, coletava cacos de cerâmica e fotografava tanto a escavação quanto os artefatos recuperados. O trabalho continuou em uma segunda temporada de campo em 1936, quando eles se ramificaram no local de Tell Brak e até em uma terceira até o início da Segunda Guerra Mundial, quando as escavações foram interrompidas. 

As escavações de Chagar Bazar renderam a descoberta de cerca de 70 tabuletas cuneiformes com informações sobre as origens étnicas dos ex-residentes do palácio incendiado e, em Tell Brak, o conhecido Templo dos Olhos, contaram com o trabalho de Agatha Christie exploradora. Enquanto seu marido ajudava o Ministério da Aeronáutica no Cairo com seu conhecimento de árabe durante a guerra, Christie permaneceu na Inglaterra e publicou Come, Tell Me How You Live em 1946, um livro de memórias que descrevia as escavações dela e de seu marido na Síria e no Iraque.

No sítio arqueológico de Nimrud, de 1949 a 1959, ela começou a coletar e limpar artefatos, chegando ao ponto de usar creme facial para limpar e polir artefatos de marfim, uma lavagem com creme frio, como passou a ser chamada. Livre das restrições sociais do estilo de vida vitoriano, suas tarefas simplistas, que incluíam montar cacos de cerâmica semelhantes a quebra-cabeças, deram-lhe uma sensação de paz e permitiram que ela se deleitasse com a maneira como a arqueologia conecta o passado ao presente. Aos 68 anos, ela fez sua última escavação, que foi em Nimrud, ainda casada com Max.

Detetive fictício Hercule Poirot afirma em Morte no Nilo, “Uma vez fui profissionalmente a uma expedição arqueológica e aprendi algo lá. No decorrer de uma escavação, quando algo sai do solo, tudo é removido com muito cuidado ao redor. Você tira a terra solta e raspa aqui e ali com uma faca até que finalmente seu objeto está lá, sozinho, pronto para ser desenhado e fotografado sem nenhuma matéria estranha confundindo-o. Isso é o que tenho procurado fazer, limpar a matéria estranha para que possamos ver a verdade, a verdade nua e brilhante.” 

O interesse de Christie pela arqueologia certamente estava ligado ao seu amor pelos mistérios. Os próprios arqueólogos são como detetives, usando as pistas deixadas por inscrições ou artefatos para decifrar o mistério do passado. Embora a própria Agatha Christie nunca tenha sido uma arqueóloga reconhecida.

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Em breve postarei book review de algum dos livros da escritora britânica, como parte da serie Cura pelos Clássicos de Ficção.

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